参议院确认鲍威尔连任美联储主席

尽管高通胀以及美联储为缓解价格上行压力而急切启动的大力加息引发了不安,但几个月来,鲍威尔的连任提名获两党参议员首肯的希望基本未受影响。(JIM LO SCALZO/SHUTTERSTOCK)

【美洲华联社5月13日洛杉矶讯】美国联邦储备委员会(简称:美联储)主席鲍威尔(Jerome Powell)所获连任提名已得到参议院的确认,在该央行面临40年来最高通胀率之际,他将开启的第二届四年任期丝毫不会比第一届任期轻松。

据华尔街日报报道,对鲍威尔的提名周四以80票赞同、19票反对的投票表决结果获确认,两党参议员大多立场一致。尽管高通胀以及美联储为缓解价格上行压力而急切启动的大力加息引发了不安,但几个月来,这一提名获两党参议员首肯的希望基本未受影响。

另外,鲍威尔周四表示,美联储已准备好积极采取行动,以把通胀降至其2%的目标,即使这会给经济带来短期冲击。这是他对一系列快速加息可能带来的风险予以的最明确承认。

鲍威尔在广播节目Marketplace中表示,把通胀率降至2%的过程还会带来一些痛苦,但最痛苦的事情终究莫过于不能解决通胀问题,那样的话,到头来将不得不经历严重得多的经济下滑。

美国总统拜登去年秋天宣布将提名鲍威尔连任美联储主席,这意味着在美联储面对日益明显的抗击通胀的挑战之际,拜登优先选择了保持货币政策的连续性。现年69岁的鲍威尔于2018年被时任美国总统特朗普(Donald Trump)任命为美联储主席,当时距离前一任总统奥巴马(Barack Obama)把他送入美联储理事会已过去六年时间。

鲍威尔以前曾担任过私募股权投资公司高管,作为美联储主席,他不同寻常地获得了广泛政治支持,得到了两党议员的认可。他在2020年新冠疫情导致经济出现紧急情况时,带领美联储迅速作出反应。弗吉尼亚州民主党参议员Mark Warner称,鲍威尔在疫情期间的领导稳扎稳打,得到了两党的尊敬。

六名民主党党团成员和13名共和党人投了反对票。

一些投反对票的议员提到了他在通胀上升时对美联储政策的处理。阿拉巴马州共和党参议员Richard Shelby在一份声明中表示:“鲍威尔和其他美联储官员让美国人失望了。我们不应该奖励失败。”

鲍威尔去年称通胀是暂时的,并决定最初缓慢地撤回刺激措施,特别是在拜登政府批准了1.9万亿美元的支出法案之后,这引起了两党经济学家的批评。

美国前财政部长萨默斯(Lawrence Summers)上周在接受采访时表示:“为了恢复其公信力,美联储需要作出某种事后报告,试着分析他们……在评估通胀风险和判断2021年通胀是暂时性的问题上为什么会犯错。”

去年年底以来,鲍威尔已将美联储的工作重点转向快速取消刺激措施。今年以来,美联储已两次加息,将利率区间上调至0.75%-1%;最近一次加息是在上周,幅度为50个基点,这是美联储自2000年以来首次以50个基点的幅度加息。鲍威尔暗示,美联储可能会进一步采取50个基点的加息行动,直到确信通胀将放缓。

鲍威尔在周四接受Marketplace电台采访时说:“如果你当时有完美的后见之明……也许我们早点加息会更好。”他表示:“我们必须根据当时掌握的情况实时地做出决定。”

鲍威尔重申了他的观点,即美联储可能会以50个基点的幅度进一步加息,直至其确信通胀将放缓,但他表示,如果经济数据表明有必要采取更大幅度的加息举措,美联储可能会予以考虑。许多投资者此前认为,鲍威尔上周的言论表明,美联储已排除了加息75个基点的可能性。

这样的政策路径增加了美联储官员将利率提高到足以引发经济衰退水平的概率。这与美联储官员在3月份政策预测中勾勒出的更加乐观的情景不同,他们当时预期的情形是一个通胀下降、但失业率保持低位、经济继续增长的软着陆。

对于美联储实现经济软着陆的能力而言,乌克兰战争增加了发挥这种能力难度,因为战争往往会引发通胀,而西方对俄罗斯的制裁则可能进一步加剧大宗商品价格上涨和全球供应链受阻的局面。

根据美联储青睐的美国商务部个人消费支出(PCE)价格指数,美国3月份的消费者价格较上年同期上涨6.6%。

布雷纳德已获得参议院确认成为美联储副主席。图片来源:ROD LAMKEY/ZUMA PRESS

与此同时,4月份失业率为3.6%,接近半个世纪以来的最低水平。

萨默斯说,从历史上看,每当通胀率高于4%且失业率低于4%时,在接下来的两年里就会出现经济衰退。他说,基本没有软着陆的可能。

鲍威尔在周四多次表示,要在不提高失业率的情况下通过加息来给需求降温并推低通胀,确实存在挑战。他说,这充满挑战性,不是件容易做的事,这里没人认为这将是容易做的。

一个令人担忧的问题是,如果物价飙升的严重程度和持续时间足以改变消费者和企业对通胀的看法,将会令通胀预期得到自我实现。如果员工预期一年后通胀率会高企,他们现在就可能要求加薪。

鲍威尔周四表示:“我们真的无法承担的失败就是未能恢复价格稳定。”他说:“除非你能恢复价格稳定,否则大家都会尝到美国经济的苦果。”

去年秋天,一些进步派民主党人曾大力游说拜登用一个能坚持实施疫情后宽松刺激政策的人取代鲍威尔,并且这个新人选还应在金融监管方面采取更严厉的手段,尤其是使用银行监管工具来塑造气候变化政策。

白宫顾问认为鲍威尔是一个能更轻松地获得参议院确认的被提名人。他们还对他赞誉有加,认为他在疫情期间能够沉着冷静地掌控局面,此前还巧妙化解了特朗普发起的攻击。特朗普在疫情暴发前曾希望美联储推出更多刺激措施。

除鲍威尔获得美联储主席的提名外,美联储理事布雷纳德(Lael Brainard)还升任副主席。参议院于4月26日确认了她的美联储副主席提名。

Lisa Cook将进入美联储理事会任职。图片来源:EN CEDENO/REUTERS

本周早些时候,另外两位经济学家填补美联储理事会空缺的提名获得确认,一位是密歇根州立大学的Lisa Cook,另一位是戴维森学院(Davidson College)的Philip Jefferson。这使拜登能够对美联储进一步施加影响。

随着鲍威尔的提名获得确认,拜登已经任命了六位美联储理事中的四位继续担任现有职务。一些分析人士猜测,新的被提名人可能倾向于不那么激进的加息,但只要通胀率仍远高于美联储设定的2%的目标,他们就不太可能减缓美联储寻求更快收紧政策的步伐。

拜登还提名密歇根大学的法学教授巴尔(Michael Barr)担任美联储负责银行监管的副主席,并填补七人理事会的最后一个空缺。他的提名确认听证会定于5月19日举行。

鲍威尔担任美联储主席的第一个四年任期是在今年2月初到期,此后他一直是代理的“临时主席”。围绕美联储人选提名的确认过程曾在2月份陷入僵局,当时民主党人拒绝将拜登的提名一个个单独拿出来通过,而共和党人则拒绝对拜登最初选定的负责银行监管的美联储副主席人选Sarah Bloom Raskin进行投票,后者于3月份放弃这一提名。

在首个主席任期内,他所获政治支持的价值充分体现出来。鲍威尔在2019年实现了从加息到降息的政策大逆转,由于他未能实施更宽松的货币政策,特朗普曾威胁要解除他的美联储主席职务。鲍威尔在私下里明确表示,除非他死了,否则他不会在任何情况下自愿接受被解职。

后来在鲍威尔的策划下,美联储与国会和美国财政部协同制定出经济政策,堪称二战以来最大胆的应对方案之一。美联储先将利率降至零,然后购买了数万亿美元的政府债券,并且提出将再购买数万亿美元的贷款和其他资产以支持信贷市场。

在3月初的一次国会听证会上,来自路易斯安那州的共和党参议员John Kennedy称赞了鲍威尔在2020年3月疫情爆发时所采取的快速反应。“政府当时停止了私营部门的经济活动……市场陷入恐慌。大家都看着你能否让事情平静下来。”Kennedy说道:“你做到了。”